Varför uppstår cancer?

Cancer är ett paraplybete för en sjukdom med ett mycket varierat utseende: Såren, som sammanfattas under detta namn, påverkar praktiskt taget alla människors organ. Lungan är lika skonsam som mage och tarmar, matstrupe och hud, ben och hjärna, för att bara nämna några exempel.

En sjukdom med många orsaker

Faktorer som orsakar cancer verkar vara minst lika olika som sjukdoms manifestationer: det är nu känt att det inte bara är en ålderssjukdom, även om ålder spelar en viktig roll i sin utveckling.

Således kan cancer också utlösas av miljöfaktorer: solljus främjar utvecklingen av hudcancer, och cigarettrök producerar lungcancer. Å andra sidan varnar gynekologer ibland sina patienter om de hittar ett visst virus i vaginala slemhinnan. Detta kan också orsaka cancer, varför de drabbade kvinnorna regelbundet ska komma till kontroller.

Cancer kan också vara ärftligt

För att göra det ännu mer komplicerat är cancer (eller snarare tendensen att få cancer) ibland ärftlig: mest kända är ärftlig bröstcancer och ärftlig tjocktarmscancer. I familjer som är belastade med detta finns det en ökad frekvens av denna sjukdom.

Var kommer namnet "cancer" från?

Förresten gav de gamla grekerna namnet på sjukdomen. Såren som utvecklas i bröstcancer producerar ibland ytligt synliga fastnade vener som har en svagt cancerform med sina foten. Det grekiska ordet för sidoslipande skaldjur, "karkinos", är också roten till termen karcinom.

Vad händer när cancer utvecklas?

Först av allt är en cancer en ny bildning av kroppens egen vävnad. Det är därför inte ett "raid" av en utländsk patogen som multiplicerar i kroppen (som det är fallet med bakteriella infektioner). Men hur är det att något bara börjar "omformas och växa" där?

I princip är en cell - i första hand den faktiskt bara en enda - bryter ut från bestämmelserna i dess vävnadsförening där den lever och utför sitt arbete och börjar dela. Det faktum att cellerna delas och multipliceras är inte en ovanlig förekomst, även i den mogna kroppen. Celler bildas ständigt här, eftersom exempelvis huden, slemhinnorna i mag-tarmkanalen och blodkropparna förnyas ständigt.

Gamla celler är förlorade för detta, de skjulas (i fallet med huden) eller förstör sig i en process som forskare kallar apoptos (grekisk "fallande lövverk") i sig. Detta säkerställer att en balans mellan ny bildning och förstörelse uppstår.

Den proliferation som uppträder under karcinogenes är dock inte den förnuftigt kontrollerade tillväxten som är nödvändig för förnyelsen av vävnaden. Snarare bryter den enskilda cellen ut ur denna kontroll och multiplicerar, utan att ha fått "tillstånd" för detta.

Cancer är en "genetisk" sjukdom

Cellen multiplicerar därför "out of bounds" eftersom den korsett som hon har satt på, som diskuterar henne och gör henne levande i harmoni med sina grannceller, har blivit sönder: hon känner inte längre signalerna i sin omgivning eller missförstå det. Dessa signaler, som berättar för cellen om det får delas eller inte, utgör grunden för att arbeta i en multicellär organism "allt för en", vilket innebär att multiplikationen av enskilda celler är meningsfullt kontrollerad för hela organismen.

Korsetten av en cell, som gör den till en användbar del av hela organismen, är dess genom. Den innehåller information om hur cellen måste ta emot och tolka signalerna för sin miljö. Så om det genetiska materialet förändras kan denna interaktion också förändras.

Cellen, som tidigare utförde sin tjänst till hela organismen i vävnadsföreningen, blir en "öde" som utan att fråga om det är meningsfullt ökar sig själv. Framväxten av cancer föregås därför alltid av en förändring i genomet, varför sjukdomen också refereras till av många forskare som en "genetisk sjukdom".

Förändringen av genetisk information, trots mångfalden i de otaliga formerna för cancer, är den gemensamma nämnaren av denna sjukdom. Och det är också nyckeln till att förstå varför cancer orsakas av så många olika faktorer.

Cancer - en sjukdom i ålderdom?

Ser man på förekomsten av cancer tumörer i förhållande till ålder, verkar det som att 60 procent av alla nya fall förekommer hos personer som är äldre än 60 år.

Hur kan detta förstås mot bakgrunden att det är en "genetisk sjukdom"? Förmodligen beror det på att det mänskliga cellets genetiska material är mycket väl skyddat mot förändringar. Eftersom många system, som också kallas "skyddare för det genetiska materialet", ständigt ser till att ingenting händer med "livets mjukvara". Som ett resultat är det så få fel att det tar lång tid för en förändring att faktiskt inträffa, vilket sedan utlöser cancertillväxt.

Dela med vänner

Lämna din kommentar