Vasculite - vasos inflamados

Vasos sanguíneos percorrem todo o corpo - da aorta grande, através dos minúsculos capilares no tecido, até as veias que levam o sangue de volta ao coração. É fácil imaginar que as alterações vasculares podem levar a uma variedade de distúrbios de vários órgãos.

O que é vasculite?

Vasculite (plural: vasculite) é um termo que inclui muitas doenças bem diferentes, felizmente raras, que têm uma coisa em comum: trata-se de alterações inflamatórias nos vasos sanguíneos.

Quase todas as vasculites pertencem às doenças auto-imunes, portanto são desencadeadas por reações do sistema imunológico equivocadas contra o próprio tecido do corpo e também chamadas de vasculite imune. Raramente, a inflamação também pode ser causada por uma infecção dos vasos, por exemplo por bactérias ou fungos.

Quais são as formas de vasculite?

Em princípio, os peritos na arte diferenciam as formas primárias que afetam diretamente os vasos, e as formas secundárias nas quais os vasos estão envolvidos em outras doenças (por exemplo, colagenoses, AIDS) ou reagem a certas drogas. Uma vez que os sintomas dependem principalmente de quais vasos sanguíneos (e em que extensão) são afetados, as formas primárias foram divididas em conformidade desde 1992 e os quadros clínicos individuais (com nomes parcialmente aventureiros) são classificados abaixo:

  • Vasculite de pequenos vasos: com certos autoanticorpos (ANCA) - incluindo granulomatose de Wegner, síndrome de Churg-Strauss e panarterite microscópica (mPAN) - ou sem ANCA, ou seja, púrpura de Schönlein-Henoch, crioglobulinemia e leucocitoplasmática vasculite
  • Vasculite de vasos de tamanho médio: panarterite nodosa (cPAN), síndrome de Kawasaki
  • Vasculite de vasos grandes (arterite de células gigantes): arterite temporal de células gigantes (que combina as duas doenças, polimialgia reumática e arterite temporal Horton), arterite de Takayasu.

Vasculite necrotizante e síndrome de Raynaud

Se a inflamação leva à destruição das paredes dos vasos e à oclusão dos vasos sanguíneos com a morte (necrose) do tecido circundante, fala-se de uma vasculite necrotizante. É particularmente prevalente na vasculite ANCA de pequenos vasos e na panarterite nodosa, e o curso e o prognóstico são piores do que nas outras formas.

A vasculite também pode levar ao espasmo vascular, a síndrome de Raynaud secundária, especialmente em climas frios. O resultado é o branqueamento ou rubor dos dedos (cúpula) ou a mão inteira. Isso é comum em fumantes que sofrem de trombangiite obliterante (síndrome de Winiwarter-Buerger), uma inflamação que ocorre em seções individuais do vaso levando a coágulos sanguíneos com oclusões vasculares.

Como a vasculite se desenvolve e quem é afetado?

Como antes, as causas exatas são desconhecidas. Presumivelmente, fatores externos, como a infecção por vírus (por exemplo, influenza ou hepatite viral) desempenham um papel em causar reações imunológicas e a inflamação resultante em pessoas com uma suscetibilidade genética específica.

Curiosamente, muitas das doenças ocorrem predominantemente em certas populações - como a síndrome de Kawasaki e púrpura de Schönlein-Henoch na infância, arterite de Takayasu em mulheres mais jovens, poliarterite em homens de meia-idade, arterite temporal de células gigantes em pessoas mais velhas.

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