Enfermedad del legionario: la neumonía de la ducha

El nombre de la enfermedad proviene de una reunión de ex soldados profesionales estadounidenses (American Legion) en Filadelfia en 1976. Allí, varios participantes enfermaron con neumonía atípica, que no pudo tratarse con éxito con penicilina. Alrededor de medio año después, en 1977, el patógeno fue diagnosticado con esta misteriosa enfermedad: es la bacteria Legionella pneumophila.

Las bacterias con forma de varilla desencadenan la enfermedad

Esta grave neumonía causada por la infección con Legionella pneumophila puede tener consecuencias fatales. Legionella está en todas partes en agua dulce, pero no en el mar. Son bacterias en forma de bastón con pequeños flagelos, con los que se mueven. Para vivir y multiplicarse en agua necesitan una temperatura entre 25 y 50 grados Celsius, a temperaturas más altas mueren.

La Legionella que ocurre en el agua no te enferma directamente. Pero si se usa agua contaminada con legionella, por ejemplo, en duchas o en bañeras de hidromasaje, las bacterias pueden inhalarse a través de la fina neblina de las gotas de agua. Entonces puede venir a la enfermedad.

La fuente del brote de la enfermedad del legionario se encuentra en los sistemas de tuberías y las instalaciones sanitarias antiguas y mal mantenidas, pero también en todos los sistemas de pulverización y aire acondicionado.

Síntomas de la enfermedad del legionario

Aproximadamente de dos a diez días después de la infección, la enfermedad comienza con los siguientes signos:

  • malestar
  • dolores en el cuerpo
  • dolores de cabeza
  • tos

En unas pocas horas, la condición puede haber cambiado drásticamente: ahora hay fiebre alta, escalofríos y dolor en el pecho. Ocasionalmente, los pacientes también se quejan de dolor abdominal con náuseas y vómitos.

Los patógenos habituales faltan

El cuadro clínico corresponde al de la neumonía notablemente grave, sin que se encuentren los patógenos habituales de la neumonía.

Por ejemplo, en pacientes con defensas inmunitarias limitadas, a menudo en ancianos, pacientes con diabetes, cáncer o VIH, la enfermedad puede matar rápidamente si no se detecta y se trata a tiempo.

Diagnosis y terapia

La detección de Legionella es necesaria para confirmar el diagnóstico. Por ejemplo, los antígenos se pueden detectar en la orina usando un método de fluorescencia.

Los pacientes con una enfermedad de Legionella confirmada se tratan con un antibiótico durante al menos 10 a 12 días, y los pacientes inmunocomprometidos durante 3 semanas. En casos severos, los pacientes son tratados en el hospital.

No es necesario tomar precauciones especiales de cuidado en el hogar porque la enfermedad no se transmite de persona a persona y, por lo tanto, no hay riesgo de infección.

Informe al departamento de salud

Los casos confirmados de enfermedad de los legionarios deben ser informados al Departamento de Salud. La enfermedad sospechada en sí no es de declaración obligatoria. El departamento de salud respectivo reenvía los datos, entre otras cosas, al Instituto Robert Koch (RKI) en Berlín, donde se recopilan y evalúan. El RKI calcula con hasta 30, 000 neumonías por Legionella en Alemania anualmente.

Medidas preventivas: remediación de tuberías antiguas

No puedes ser vacunado contra Legionella. Para prevenir los brotes de Legionella, las instalaciones sanitarias, el aire acondicionado y los sistemas de aspersión deben mantenerse libres de gérmenes. Hay varias instrucciones e instrucciones emitidas por la Comisión de Baden-Baden de la Agencia Federal del Medio Ambiente.

En los sistemas de tuberías y sistemas de calentamiento de agua potable nuevos o planificados, por ejemplo, las temperaturas del agua inferiores a 55 grados Celsius nunca deben prevalecer en ningún punto del sistema de distribución. No hay diferencia entre hospitales, hoteles u otros edificios públicos. Sin embargo, se aplican condiciones especiales a las unidades de cuidados intensivos.

Los requisitos higiénicos para la prevención de la infestación de Legionella también se aplican a las prácticas dentales y salones de belleza, así como para el sector privado cuando se utilizan humidificadores o inhaladores. Estos dispositivos deben limpiarse y secarse regular y minuciosamente. Para las vacaciones, se recomienda mantener la ducha caliente durante unos minutos mientras se va del baño, para que la fina niebla no se pueda inhalar.

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