Veteranenziekte: de longontsteking uit de douche

De naam van de ziekte komt van een bijeenkomst van voormalige Amerikaanse professionele soldaten (American Legion) in 1976 in Philadelphia. Daar werden verschillende deelnemers ziek met atypische pneumonie, die niet met succes met penicilline kon worden behandeld. Ongeveer een half jaar later, in 1977, werd de ziekteverwekker gediagnosticeerd met deze mysterieuze ziekte: het is de bacterie Legionella pneumophila.

Rod-vormige bacteriën veroorzaken de ziekte

Deze ernstige longontsteking veroorzaakt door de infectie met Legionella pneumophila kan fatale gevolgen hebben. Legionella is overal in zoet water, maar niet in de zee. Het zijn staafvormige bacteriën met kleine flagellen, waarmee ze bewegen. Om in water te leven en te vermenigvuldigen, hebben ze een temperatuur tussen 25 en 50 graden Celsius nodig, bij hogere temperaturen sterven ze.

De Legionella die in het water voorkomt, maakt je niet direct ziek. Maar als met legionella besmet water wordt gebruikt, bijvoorbeeld in douches of in bubbelbaden, kunnen de bacteriën worden ingeademd door de fijne nevel van de waterdruppels. Dan kan het tot de ziekte komen.

De bron van de uitbraak van Legionella's is in oude en slecht onderhouden pijpleidingsystemen en sanitaire voorzieningen, maar ook in alle spray- en airconditioningsystemen.

Symptomen van de ziekte van Legionnaire

Ongeveer twee tot tien dagen na infectie, breekt de ziekte uit met de volgende tekenen:

  • malaise
  • pijn in het lichaam
  • hoofdpijn
  • hoesten

Binnen een paar uur is de toestand drastisch veranderd: nu is er hoge koorts, koude rillingen en pijn op de borst. Af en toe klagen patiënten ook over buikpijn met misselijkheid en braken.

De gebruikelijke pathogenen ontbreken

Het klinische beeld komt overeen met dat van opvallend ernstige pneumonie, zonder dat de gebruikelijke pathogenen van pneumonie worden gevonden.

Bijvoorbeeld, bij patiënten met beperkte immuunafweer, vaak bij ouderen, patiënten met diabetes, kanker of HIV, kan de ziekte snel doden als ze niet tijdig wordt opgespoord en behandeld.

Diagnose en therapie

De detectie van Legionella is nodig om de diagnose te bevestigen. Antigenen kunnen bijvoorbeeld in urine worden gedetecteerd met behulp van een fluorescentiemethode.

Patiënten met een bevestigde legionellaziekte worden gedurende ten minste 10 tot 12 dagen behandeld met een antibioticum en gedurende 3 weken met immuungecompromiteerde patiënten. In ernstige gevallen worden patiënten in het ziekenhuis behandeld.

Speciale voorzorgsmaatregelen voor thuiszorg hoeven niet te worden genomen omdat de ziekte niet van persoon tot persoon wordt overgedragen en daarom is er geen risico op infectie.

Verslag aan de gezondheidsafdeling

Bevestigde gevallen van veteranenziekte moeten worden gemeld aan het ministerie van Volksgezondheid. De vermoedelijke ziekte zelf is niet aan te melden. De respectieve gezondheidsafdeling stuurt de gegevens vervolgens onder andere door naar het Robert Koch Instituut (RKI) in Berlijn, waar het wordt verzameld en geëvalueerd. De RKI berekent jaarlijks met tot 30.000 pneumonieën door Legionella in Duitsland.

Preventieve maatregelen: sanering van oude pijpleidingen

Je kunt niet gevaccineerd worden tegen Legionella. Om uitbraken van Legionella te voorkomen, moeten sanitaire voorzieningen, airconditioning en sproeisystemen vrij van ziektekiemen worden gehouden. Er zijn een aantal instructies en instructies die zijn uitgegeven door de commissie Baden-Baden van het Federale Milieuagentschap.

In nieuwe of geplande drinkwaterverwarmings- en leidingsystemen, bijvoorbeeld, mogen watertemperaturen onder de 55 graden Celsius nooit prevaleren op enig punt in het distributiesysteem. Er is geen verschil tussen ziekenhuizen, hotels of andere openbare gebouwen. Op intensivecareafdelingen zijn echter speciale voorwaarden van toepassing.

De hygiënische eisen voor de preventie van legionellabesmetting zijn ook van toepassing op tandartspraktijken en schoonheidssalons, evenals voor de particuliere sector wanneer luchtbevochtigers of inhalators worden gebruikt. Deze apparaten moeten regelmatig en grondig worden gereinigd en gedroogd. Voor de vakantie is het aanbevolen om de douche een paar minuten warm te houden terwijl u het bad verlaat, zodat de fijne nevel niet kan worden ingeademd.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter