Virus Chikungunya: Comment reconnaître la fièvre

La fièvre chikungunya est un virus tropical transmis par les moustiques. Il se rencontre principalement en Inde, en Asie du Sud-Est et en Afrique. Le terme «chikungunya» signifie «le tordu» et est dû à une douleur articulaire grave qui est un symptôme typique de la maladie. Malgré la fièvre parfois élevée, la maladie est généralement inoffensive et guérit sans traitement par elle-même. Il n’existe pas encore de vaccin contre le virus Chikungunya. La meilleure prévention consiste donc à repousser les moustiques dans les zones à risque.

Distribution dans les régions du sud

Le virus Chikungunya se trouve dans la salive du moustique de la fièvre jaune et du moustique tigre asiatique et est transmis aux humains par la piqûre du moustique. Comme ces espèces de moustiques se trouvent dans des régions chaudes, la fièvre de Chikungunya se rencontre principalement dans les pays du sud du monde - y compris dans les zones à risque suivantes:

  • Asie du sud-est: Philippines, Malaisie, Thaïlande, Cambodge, Indonésie
  • Inde et Sri Lanka
  • Péninsule arabique
  • Iles de l'Océan Indien: La Réunion, Madagascar, Maurice, Seychelles
  • Afrique: Sénégal, Gambie, Guinée, Tanzanie

Cependant, des foyers de la maladie sont parfois observés en Europe du Sud. Par exemple, le moustique tigre asiatique a également été trouvé en Italie depuis le début des années 1990, provoquant la propagation du virus à plusieurs reprises. En attendant, les moustiques dans presque toute l'Europe du sud et en Allemagne, les cas ne sont pas exclus.

Épidémie en Amérique du Sud

En décembre 2013, une épidémie de chikungunya s'est déclarée dans les Caraïbes, qui a infecté plus de 800 000 personnes en un an. Ainsi, le virus s'est également propagé aux États-Unis et dans les pays d'Amérique du Sud, notamment à Cuba, au Costa Rica et en Colombie.

Les symptômes comprennent la fièvre et les douleurs articulaires

Après une infection par le virus Chikungunya par la piqûre de moustique, les symptômes apparaissent après environ cinq à dix jours. Il en résulte des épisodes de fièvre jusqu'à 40 ° C avec des frissons, des maux de tête et des courbatures.

La fièvre chikungunya se caractérise toutefois par des douleurs articulaires sévères, surtout au niveau des bras et des jambes. Les articulations touchées sont gonflées et sensibles au toucher. En outre, une conjonctivite et une éruption cutanée peuvent être ajoutées.

Chikungunya: cours difficile rare

Habituellement, les symptômes de la fièvre Chikungunya disparaissent d'eux-mêmes après environ sept à dix jours. Dans de rares cas, cependant, les douleurs articulaires peuvent durer des mois voire des années. Il n'est donc pas rare de poser le diagnostic d'arthrite rhumatismale.

Il est rare aussi que l'on parle d'hémorragie: elle survient par le virus lui-même ou par la réaction inflammatoire déclenchée dans l'organisme à la suite d'une lésion des vaisseaux sanguins et d'une perturbation de la coagulation sanguine.

Le saignement est alors possible, ce qui peut être fatal dans des cas exceptionnels, comme chez les enfants ou les personnes âgées. Après une infection survivante, il existe une immunité à vie contre le virus.

Différenciation au paludisme et à la dengue

Le diagnostic de la fièvre chikungunya peut être assez difficile, car des symptômes similaires peuvent être observés dans d'autres maladies comme le paludisme ou la dengue.

La délimitation du paludisme est particulièrement importante car, contrairement au virus Chikungunya, il existe des agents efficaces contre les agents pathogènes des médicaments antipaludiques. Mais la distinction entre la dengue est également importante, car cette maladie peut entraîner des cas hémorragiques plus graves, voire mortels.

Diagnostic: détection de virus dans le sang

Le diagnostic nécessite donc des antécédents médicaux approfondis - en particulier, la mention des séjours dans des zones à haut risque est importante pour le médecin afin d'évaluer la probabilité d'infection par le virus Chikungunya.

Si l'on soupçonne la fièvre de Chikungunya, le diagnostic peut être posé par un test sanguin. Le virus lui-même ou des anticorps contre le virus dans le sang sont détectés.

Seule thérapie symptomatique

Jusqu'à présent, il n'y a pas de médicaments contre le virus Chikungunya. Par conséquent, le traitement se limite à un soulagement des symptômes:

  • Réduction de la fièvre avec des ingrédients actifs tels que l'acétaminophène ou l'acide acétylsalicylique
  • Analgésiques anti-inflammatoires tels que l'ibuprofène ou le diclofénac
  • Un apport suffisant en liquide et en minéraux pour compenser la perte de fièvre

Vaccination pas encore possible

Il n'y a pas encore de vaccin contre la fièvre de Chikungunya - mais un vaccin est en cours de développement. La seule façon de prévenir une infection par le virus Chikungunya est donc d’assurer une protection constante contre les piqûres de moustiques.

Donc, si vous êtes dans une zone à haut risque, assurez-vous de porter des vêtements longs et d'utiliser des répulsifs. De plus, évitez les eaux stagnantes et les autres endroits où il y a beaucoup de moustiques, si possible.

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